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Primo caso del virus Marburg in Africa occidentale. La malattia da virus di Marburg, rilevata in Guinea, è un cugino meno mortale del virus Ebola, per il quale non esiste un vaccino o un trattamento, e che si manifesta come febbre acuta con emorragie interne ed esterne che causano la morte in media nel 50% dei casi.

La malattia, precedentemente nota come febbre emorragica da virus di Marburg, prende il nome dalla cittadina tedesca dove è stata identificata per la prima volta nel 1967, in un laboratorio il cui personale era stato in contatto con scimmie verdi infette importate dall’Uganda. Altri due focolai sono stati identificati lo stesso anno nei laboratori di Francoforte, sempre in Germania, e a Belgrado (Jugoslavia, ora in Serbia). A quel punto erano morte in totale sette persone. Questo virus della famiglia dei filoviridae (filovirus), come l’Ebola con cui condivide molte caratteristiche, viene trasmesso all’uomo dai pipistrelli della frutta (pipistrelli della frutta), che sono considerati l’ospite naturale del virus.Si diffonde nell’uomo attraverso il contatto diretto con fluidi corporei di persone infette o con superfici e materiali, secondo l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS).

I primi sintomi sono dolori muscolari, cefalea e congiuntivite, seguiti da mal di gola, vomito, diarrea, eruzioni cutanee e sanguinamento. Può quindi essere difficile distinguere la malattia da virus di Marburg da altre condizioni come la malaria, la febbre tifoide, il colera o altre febbri virali emorragiche. La malattia ha un periodo di incubazione da 2 a 21 giorni, secondo l’OMS, e poi inizia improvvisamente, con febbre alta, forte mal di testa e possibile malessere.

Ad oggi non esiste un vaccino o un trattamento approvato. Diversi trattamenti basati su prodotti ematici, terapie immunitarie e trattamenti farmacologici sono in fase di sviluppo, ha affermato l’OMS. La reidratazione orale o endovenosa e il trattamento di sintomi specifici migliorano i tassi di sopravvivenza. Ma il virus è particolarmente mortale, uccidendo le sue vittime in media in un caso su due. I tassi di mortalità dei casi variavano dal 24% all’88% nelle epidemie precedenti, a seconda del ceppo virale e della gestione del caso.

“Per impedire che la diffusione del virus di Marburg raggiunga un ritmo rapido, dobbiamo fermarlo ora”, ha affermato Matshidiso Moeti, direttore regionale dell’OMS per l’Africa. Per questo, spiega Ousmane Faye, ricercatore e capo del dipartimento di virologia dell’Istituto Pasteur di Dakar, “dobbiamo rafforzare la sorveglianza, identificare tutti i casi di contatto per poterli isolare, se iniziano a sviluppare la malattia, per evitare ogni trasmissione”.


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